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比特币 别从玩具沦为投机工具
发表时间:2013-05-29 00:28:15 作者:ziran 点击:

















只以计算机数据形式存在于网络中,可以买咖啡、在网络上消费,记者探访北京的比特币“挖矿人”——
比特币 别从玩具沦为投机工具











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 本报记者 杨汛

  在计算机技术高超的“极客”圈子里悄然流转了4年之后,一种被称之为“比特币”的货币开始逐渐走入大众的生活。可是与看得见、摸得着的纸币相比,它又显得非常神秘:只以计算机数据的形式存在于网络中,在某些领域甚至可以直接取代流通货币,可以买咖啡、在网络上消费。它甚至成为了一种投资品,价格暴涨暴跌,最低时一个仅仅1美分,可最高时竟然有人花200多美元求购。

  比特币是什么?为什么它能够被当成“钱”来使用?什么原因促使它的价格涨跌,犹如云霄飞车?

  起源

  一个黑客开发的加密数据

  昨天下午,田甲正在等他的“比特币挖矿机”到货。“这一台非常厉害。如果还用老机器挖矿,100天才能挖到一个比特币;可是用这台机器预计一天就能挖到3.5个。”

  这个毕业于清华大学计算机系的“极客”,也是比特币的资深玩家。他口中的“老机器”,是他2011年在中关村花1万元攒的一台电脑,也是他的第一台“矿机”。正是在那一年,田甲第一次听说了比特币的概念。

  “当时有一篇报道,名字叫《史上最危险的货币》。”这个看上去危言耸听的题目并没有妨碍田甲对比特币的兴趣,他开始追根溯源。

  2009年1月3日,一个化名叫“中本聪”的黑客,在网络上发布了开源的第一版比特币客户端。比特币就此诞生。但这个新生儿,从出生起就面对着质疑的目光:凭什么一组计算机数据可以流通,甚至被称之为货币?这种并非由中央银行发布的虚拟货币如何保证安全性?怎么避免超发和滥发?

  “这些问题如果从纯技术的角度分析,可能说上一天也说不完,比特币的奥妙在于它的运行系统。”田甲说,这套基于密码学原理的系统首先给比特币的发行量封顶,即最多只有2100万个,这样就杜绝了货币超发导致通货膨胀的危险;它同时还能够确保每一个比特币不被伪造和复制,可以追溯每一个比特币的去向,使其不被用来反复支付。

  挖矿

  3个月挖出100个比特币

  要想获得比特币,需要使用计算机依照规定的算法,进行大量的运算来获得比特币。这一过程,就是田甲所说的“挖矿”。

  在“挖矿”时,电脑搜寻64位数字,通过反复解密,并与其他采矿者相互竞争,为比特币网络提供所需的数据。如果用户的电脑成功地创造出一组数字,那么就将会获得比特币的奖励。

  由于运算数量过于庞大,一般的电脑无法满足“挖矿”的需求。因此,2011年7月,田甲花费1万元,给一台电脑配上了4张高性能显卡,使之成为一台“矿机”。“4张显卡全都是AMD当时的旗舰级显卡5870,发热量也高,每天24小时开机‘挖矿’,坐在屋里很快就汗流浃背。”

  不过,挖矿的收获让田甲忽略了盛夏炎热之苦。“刚开始的时候,一天能挖到两三个比特币,一个可就是30多美元啊!”

  如此“挖矿”持续了3个月,田甲获得了100个比特币。但就在2011年10月的时候,他结束了“矿工”生涯,卖掉了“矿机”,把挖到的100个比特币封存在自己的账户里。

  “后来越来越难挖了,挖到比特币的数量锐减,有时候好几天都没有1个。”田甲说,比特币的数量是有限的,但参与挖矿的“极客”却越来越多,使用的“矿机”也越来越先进,僧多粥少。

  另一个更重要的原因,是比特币经历了一次外来的重创。

  2011年6月19日,全球最大的比特币交易中心Mt.Gox遭遇黑客攻击,并把窃取到的比特币进行抛售,导致此后的一段时间比特币的价格一度跌至1美分。

  几乎就在同一时间,另一组“矿工”李杰和他互联网软件公司的同事们,也卖掉了自己的“矿机”,暂时封存了挖到的上千个比特币。在此后的一年多时间里,比特币的价格始终没有超过15美元,变得有些“沉寂”。

  疯狂

  比特币1个月内涨了5倍

  谁也没有想到,人口仅110万的欧洲岛国塞浦路斯,会成为比特币重新疯狂的导火索。

  2013年3月16日,塞浦路斯为获得欧盟的进一步援助,提议通过对每个银行存款账户征税,筹集58亿欧元的法案。消息一出,塞浦路斯人纷纷涌向银行挤兑。同时,一部分人开始对比特币这种没有中央政府控制、基于全球互联网体系运行的虚拟货币大感兴趣。一家公司打算在塞浦路斯开通“比特币ATM机”,短短几天就接到了无数订单。

  这股狂热通过互联网被很快放大,比特币不再仅仅是“极客”们的玩具,引来了真正的炒家和投机者。

  3月16日,比特币的价格是47美元。到了4月9日,一个比特币的价格竟然一路突破200美元,直达266美元的高点。更加刺激的是,随后持币人抛售,比特币的价格再次一路暴跌至54美元左右。

  “前一段国际金价下跌,我们开玩笑说这算什么‘暴跌’,比特币才是,每天起床看一眼,账户上就增减几万美元,像坐过山车一样。”李杰说,在这股涨跌大潮里,自己也乘势卖出了一些比特币。“虽然不是在最高点卖的,但是跟当时‘挖矿’的成本相比,也算是赚了很大一笔。”

  展望

  车库咖啡收下比特币

  除了被投资或者投机,比特币开始与实体商品实现兑换。更通俗的说,是在某些领域可以被当成“钱”用了。

  位于海淀图书城附近的车库咖啡,以浓厚的创业氛围吸引了众多的电脑“极客”和互联网创业者云集。就在今年3月,美国留学生杰克在这里使用0.012比特币,购买了一杯咖啡。虽然交易的金额并不高,但这却是车库咖啡做成的第一笔比特币生意。

  “当时我们这正好有一帮‘极客’朋友,很了解比特币的属性,所以我就同意用比特币结账了。”车库咖啡创始人苏菂说,接受比特币买单起因于“好玩”。此外,淘宝网上也已经有十多家商户表示可以接受比特币购物。

  与国内市场对比特币只是浅尝辄止相比,国外市场却已经围绕比特币产生了一系列相关产业,如比特币交易所、用比特币上市的公司、比特币资讯网站、第三方支付网站等。

  在美国,比特币已经开始应用于日常生活,2012年10月专为比特币提供支付解决方案的创业公司BitPay发布报告说,已经有超过1000家商户通过他们的支付系统来接受比特币的付款。

  截至今年3月底,全部发行的比特币按市价换算为美元后,总值突破10亿美元。这个敢为天下先的虚拟货币,究竟是成为“极客”心目中“虚拟世界的必需品”,还是在炒家的投机行为中崩盘,还有待时间来给出答案。

  记者手记  

  开公司玩这个,疯了?

  为了挖到比特币,“矿工”们开着“矿机”全天无休,挥汗如雨。此情此景,让人联想起淘金热潮。只是淘金者摇动筛子,留下的是金砂;“矿工”们耗去了电费,获得的是一组组计算机数据。

  “过去几年内,因为全球流动性泛滥,各国央行都在搞量化宽松,引起了一些担心。”但中国建设银行高级经济师赵庆明对于比特币的未来仍不看好:“我觉得极有可能是昙花一现,目前它已经成为一个投机标的,另一方面缺乏金融体系支撑。”

  美国经济学家保罗·克鲁格曼的评价更加不留情面:“一个货币体系的要求并非让持币者变富;我们要货币体系实施交易,让整个经济变富。”比特币固定的供应量推高了价格,而这种比特币经济非常容易引起“金钱囤积、通货紧缩以及经济萧条的危险”。

  至于比特币会不会成为下一个击鼓传花的“庞氏骗局”,采访中的一番对话或许能做一个小小的注解。

  一位“矿工”自己拥有一家企业,不过他的“挖矿”却只在家里小范围进行。当记者问到既然看好比特币,为什么不利用公司力量扩大规模时,他微笑:“当个兴趣就好,哪敢开公司玩这个,疯了?”






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